Découvrir le côté authentique de Nassau, la capitale colorée des Bahamas

février 23, 2020

 

Comme premier voyage de 2020, je suis partie découvrir une partie des Bahamas, invitée en blogtrip par l’office du tourisme du pays. C’est Karin, qui travaille au ministère du tourisme des Bahamas depuis 32 ans, qui nous a accompagné pour nous faire découvrir le côté authentique de la destination, qui ne se résume pas seulement aux plages incroyables de sable fin et d’eau turquoise. On ressent dès le premier contact que c’est une passionnée, tombée amoureuse du pays il y a des années. Elle connaît tout sur tout en ce qui concerne les Bahamas, et connaît chaque île comme sa poche alors qu’il y a en plus de 700 ! Mais pour Karin, impossible d’avoir une préférée, chaque île à sa propre identité aussi nombreuses soient-elles. Pour une petite semaines à l’autre bout du monde, elle nous avait organisé un programme qui change de l’ordinaire, avec des activités plus authentiques et moins touristiques. Et après 13 heures de vol depuis la France, l’expérience pouvait enfin commencer !

Située sur l’île de New Providence, la ville de Nassau à longtemps été la capitale de la piraterie avant de devenir celle des Bahamas. C’est d’ailleurs dans ces îles que de nombreux plans des films Pirates des Caraïbes y ont été tournés ! Avant mon départ pour Nassau, j’avais une image très bling-bling de la ville, avec un port énorme où étaient stockés d’immenses bateaux et paquebots qui deversaient à oongueur de journée les touristes américains venus profiter du parc Atlantis. Alors oui, il y a quelques bateaux, mais pas que ! J’ai découvert une petite ville accueillante, chaleureuse et colorée qui respirait le bonheur avec de la musique dans les rues et des bahaméens qui vous sourient et saluent ! Il n’y a vraiment que des good vibes, avec des locaux aussi solaires que le temps ! Avant de vous parler en détails des activités authentiques qu’on a eu la chance de faire, j’aimerais vous parler de deux hôtels pépites qu’on à découvert lors de notre séjour, et que je vous conseille si vous êtes à la recherche d’un toit à Nassau.

 

Où dormir ?

Situé à seulement 7 minutes en voiture de l’aéroport, ce petit hôtel découvert le dernier jour du voyage fut un énorme coup de cœur ! Il est constitué de 18 cabanas colorées face à l’océan, avec plage privée, piscine et jacuzzi. La célèbre plage de Love Beach se trouve juste à côté, avec un accès direct par le fond du domaine. C’est l’endroit parfait pour passer quelques jours en amoureux et au calme ! Le petit hic, c’est que l’hôtel n’accepte pas les réservations pour une nuit, il faut compter 3 jours sur place minimum à plus ou moins 300€ la nuit. Sinon vous pouvez faire comme moi, et venir boire un verre ou manger au restaurant pour profiter du cadre idyllique, l’établissement a très bonne réputation !

 

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On change complètement d’ambiance avec l’hôtel British Colonial Hilton, premier hôtel construit à Nassau sous le règne de la reine d’Angleterre Victoria dans les années 1900. Les couleurs sont beaucoup plus froides ici, avec une déco style colonial. Dès l’entrée, on se retrouve face à une immense et sublime fresque qui retrace l’histoire du pays, de Christophe Colomb à l’indépendance des Bahamas en 1973, en passant par les repères de pirates. L’hôtel possède un avantage considérable, car en plus d’être situé en plein centre du quartier historique de la ville, c’est le seul à avoir sa plage privée ! Et même si les prix pratiqués sont identiques à l’hôtel dont je vous parlais juste au dessus (environ 300€ la nuit), ici on peut réserver pour une seule nuit !

 

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  • Visiter le quartier colonial et historique de Nassau

La visite du quartier colonial et historique de Nassau est un incontournable. Tous les bâtiments sont en couleurs, il y a de la musique dans les rues, des petits marchés artisanaux, de belles églises.. Et des locaux a-do-ra-bles. Comme je vous le disais au début de l’article, les bahaméens sont rayonnants et la plupart vont vous dire bonjour en vous croisant dans la rue ! C’est un peu déstabilisant au début car j’avais toujours l’impression qu’on allait ensuite m’accoster ou me demander quelque chose, mais pas du tout ! C’est vraiment une ambiance à la cool, qui donne envie de sourire H24 et de se laisser porter où le vent nous mène !

 

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  • Faire un Food-Tour de la ville avec Tru Bahamian Food Tours

C’est l’une des activités que j’ai préféré pendant mon séjour, et la meilleure qui soit pour découvrir la ville avec les yeux et l’estomac ! Deux jeunes bahaméennes amoureuses de leur pays ont créée Tru Bahamian Food Tours il y a quelques années pour faire découvrir le côté authentique de Nassau en mélangeant visites culturelles et expériences culinaires 100% locale ! Et depuis, l’activité fait un vrai carton ! Au programme ; visite en profondeur du quartier colonial, et anecdotes historiques sur Nassau, entrecoupées par des dégustations de plats et boissons locales (conche, bananes plantins, peas’n rice, macaronis, coleslaw, coktail bahama mama, limonade locale, rum cake..). Pour mieux profiter de cette activité il est préférable de ne pas être végétarien ou vegan. Mais je suis moi-même végétarienne et chaque établissement avait prévu le coup avec d’autres dégustations. Je ne me suis pas du tout sentie à l’écart, car je mangeais quasiment comme tout le monde, hormis le conche (coquillage  emblématique des Bahamas) qui était toujours remplacé par quelque chose. Et pour ce qui est des visites, elles ne sont pas longues et ennuyantes, mais rapides et intéressantes !

C’est le genre d’activité que je n’aurais jamais pensé à faire, et pourtant j’ai adoré y participer ! Grâce à la bonne humeur et à l’énergie de notre guide Princess, on a toutes passé un agréable moment et on n’a pas vu les 3 heures de visite défiler ! C’est d’ailleurs pendant cette activité qu’on a apprit que tous les bâtiments roses des Bahamas étaient des bâtiments officiels (ex : le palais du gouverneur) !

 

Comment réserver ?

Le tour de 3 heures et qui combine dégustations et visites culturelles coûte 69$ (64€) par adulte, et 49$ (45€) pour les moins de 12 ans, toutes dégustations comprises (il y en a environ 6). Mais notre guide nous a gentiment donné un code qui vous donne -10% de réduction, donc n’hésitez pas à me contacter par email ou sur instagram si vous êtes intéressé par cette visite, je serais ravie de le partager avec vous ! Les réservations se font directement en ligne sur le site officiel de Tru Bahamian Food Tours, et vous pouvez même demander un guide francophone si vous êtes nombreux !

 

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  • Visiter Graycliff chocolatier, la seule chocolaterie des Bahamas

On a découvert cette chocolaterie à l’abris des regards grâce à Tru Bahamian Food Tours ! Vous pouvez aussi découvrir les lieux seuls, ou en mini visite guidée. Autrefois tenue par un pirate, Graycliff est la seule et unique chocolaterie qui existe aux Bahamas ! Là-bas, tout à l’air figé dans le temps. La décoration à l’ancienne est magnifique, et toujours dans une ambiance coloniale. En faisant un tour par les jardins cachés, on découvre des tortues dans un bassin en plein air, et la plus grande piscine privée au monde ! Que je ne trouve pas si grande que ça par rapport à son titre d’ailleurs.. Mais elle est très belle ! Si vous optez pour la visite seul, je vous conseille quand même de vous arrêter à la boutique pour goûter les chocolats qui sont créées un à un et à la main ! Comme je vous le disais, cette chocolaterie faisait partie d’un de nos stops pendant notre food tour, et on a pu goûter deux chocolat : chocolat blanc/citron et chocolat noir/beurre salé. Vrai coup de cœur pour le second qui était incroyable et que je vous conseille si vous hésitez dans vos choix de de dégustation  😉

 

Horaires et prix :

La chocolaterie de Graycliff est ouverte tous les jours de 9 heures à 17 heures et est située dans les hauteurs de Nassau, près du palais du gouverneur. Si vous voulez faire la mini visite guidée, le prix est de 11$ par personne, et le prix d’un chocolat est de 2$ l’unité ! Mais je vous conseille de réserver via Tru Bahamian Food car vous aurez la visite et la dégustation de comprise, en plus d’autres établissements.

 

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  • Découvrir les Parcs Nationaux à pieds ou en kayak

– Le jardin « The Retreat » : il s’agit d’un ancien jardin privé qui appartenait à un couple passionné de palmiers ! Il y a des années, ils ont fait importer de plusieurs pays près de 100 espèces différentes, ce qui en fait aujourd’hui une énorme palmeraie ! On a pu visiter les jardins, et en apprendre un peu plus sur la médecine par les plantes. Encore quelques bahaméens se servent des bienfaits de la nature et des plantes pour se soigner ou se garder en forme au quotidien, en faisant infuser sous forme de thé les feuilles des différentes plantes. On a aussi découvert un arbre « poison », qui peut provoquer d’énormes réactions allergiques rien qu’en touchant son écorce ! Visuellement, il est à peine différents de ses voisins inoffensifs. Heureusement pour nous, il est signalé avec des panneaux interdits de toucher. Mais comme la nature est bien faite, l’arbre « antidote » à cette allergie n’est jamais très loin ! Ils poussent toujours plus ou moins côte à côte. Il faut juste savoir les reconnaître. Si vous êtes un fan de plantes ou de médecine par les plantes, vous pouvez en apprendre beaucoup et cette activité est faite pour vous ! Et si vous êtes chanceux, vous pourrez aussi observer de nombreux oiseaux et insectes !

Réserver un tour guidé du jardin The Retreat :

C’est le Bahamas National Trust qui s’occupe des Parcs Nationaux des différentes îles aux Bahamas. La visite guidée coûte environ 15$ par personne, et se fait sur demande uniquement.

 

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– Faire du Kayak dans les mangroves :

Pour une activité calme et relaxante, je vous conseille la sortie en kayak dans le parc national Bonefish Pond. On est loin des plages de sable blanc et d’une eau turquoise, car ici il y a énormément de vie sous marine et on se déplace au milieu des mangroves ! Grâce à notre guide Tru passionnée et soucieuse de l’environnement, on à apprit que ces mangroves étaient un écosystème essentiel, qui servait aussi de nurserie aux petits poissons pour se protéger des prédateurs. Leurs racines sont nombreuses et étroites, ce qui empêchent les plus gros de passer ! Et en plus d’avoir bien rigolé, on a pu observer de jolis poissons colorés, mais aussi toucher un concombre de mer !

 

Comment réserver son éco-tour en kayak :

Sur le site de Ultimate Tours, il suffit de réserver le jour et l’heure à laquelle vous voulez faire l’activité, l’équipe de charge du transport en venant vous chercher à l’hôtel ! Pour une heure de kayak,  le prix est de 75$ (69€) pour un adulte, et 45$ (41€) pour un enfant (transport aller-retour compris). Il faut minimum 2 participants pour que le tour ait lieu. Tous les niveaux d’expériences sont acceptés, y compris les débutants.

 

 

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  • Partager une expérience People-To-People avec les locaux

Et le meilleur pour la fin (ou la faim), partager un moment avec des locaux. C’est expérience la plus authentique que l’on ait fait, et celle que j’ai préféré ! Depuis 1975, l’association People To People met en relation plus de 500 bénévoles bahaméens avec les voyageurs venus du monde entier. Ces volontaires donnent de leur temps pour passer un moment avec vous, et partager leur expérience le temps d’un repas, d’un après-midi ou d’une activité avec leur bonne humeur légendaire !

Lors de notre séjour à Nassau, on a été accueillies pour dîner chez la belle Miss Lovern (tout à gauche sur la photo) et son petit chien Coffee, une des plus anciennes bénévoles du programme ! Elle a commencé ces rencontres il y a plus de 16 ans, album photo à l’appui ! A chaque repas elle immortalise le moment passé avec un joli cliché qu’elle ajoute à sa collection. Elle adore rencontrer de nouvelles personnes, mais aussi cuisiner ! L’occasion pour elle de faire d’une pierre deux coups ! On a été accueillies comme des reines, car Lovern nous avait cuisiné un vrai festin avec toutes les spécialités des Bahamas (macaronis, conche frit, riz, poulet frit, bananes plantins, bières locales..). Encore mieux qu’au restaurant ! Ses amies et voisines sont également venues se joindre à nous le temps du dîner, un moment convivial qu’on à toutes adoré ! Au moment de partir j’en avais même le cœur serré, elle était si adorable et bienveillante envers nous.. Un moment gravé dans ma mémoire à jamais ! On est loin de l’égoïsme et l’individualisme des français ! Ces locaux donnent de leur temps et de leur argent pour passer ce moment avec vous, car expérience est entièrement gratuite. L’office du tourisme se charge d’aider les bénévoles à payer un peu les frais des courses, mais ils ne sont jamais entièrement remboursés. Si vous avez l’occasion de faire cette expérience je n’ai qu’une seule chose à vous dire : FONCEZ !

Dans le même genre, vous pouvez aussi postulé à la Garden Party au palais du gouverneur. Tous les vendredi du mois (de janvier, février, mars, avril, mai, juin, septembre, octobre et novembre) vous pouvez être invité à prendre le thé au palais du gouverneur, avec le gouverneur lui-même qui viendra sûrement vous saluer ! Une fois encore, ce n’est pas le genre d’expérience que l’on proposerait en France, ahah !

 

Comment s’inscrire au programme People To People :

Il suffit de s’inscrire en ligne sur le site www.bahamas.com/fr. Pour l’expérience avec locaux, on vous demandera au préalable de remplir un petit questionnaire sur vos loisirs pour trouver le « local » qui vous correspond le mieux, et avec lequel vous aurez le plus de points communs et de centres d’intérêts similaires.

 

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Parmi toutes ces activités, j’ai eu 3 énormes coups de cœur, que je vous recommande à 200% : la visite du centre historique de Nassau, le Food Tour et évidemment l’immersion chez les locaux grâce à People to People. J’aime de plus en plus faire ce genre d’activité, qui me paraissaient autrefois être « pour les vieux ». Et finalement, c’est comme ça qu’on en apprend le plus et qu’on s’immerge le plus dans les habitudes du pays. Car la passion du voyage ce n’est pas simplement voir les paysages et célèbres spots du pays qu’on visite, c’est aussi de s’imprégner de la culture, et de la comprendre.. Vous pouvez retrouver la totalité des activités proposées sur chaque île sur le site officiel de l’office du tourisme des Bahamas (qui est traduit en français), et n’hésitez pas à leur poser directement vos questions par mail pour tout renseignement en frnaçais, ils sont très réactifs et seront ravis de vous aider : info@bahamas.fr

 

J’espère vous avoir fait découvrir l’incroyable côté authentique que possède Nassau à travers mon expérience et mes photos, et j’espère aussi que vous les aimerez autant que moi si vous les tester ! Puis si vous avez des questions, des remarques, ou que cet article vous a simplement bien servit, n’hésitez pas à laisser un commentaire ça fait toujours plaisir ! En attendant de nouveaux articles, on se retrouve sur Instagram ! 🙂

Et si vous voulez en savoir plus sur les Bahamas et mon expérience, voici les autres articles en ligne qui peuvent vous aider :

 

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1 Comment

  • Reply Daniel février 24, 2020 at 8:27

    Je te remercie beaucoup pour ce merveilleux article ainsi que les magnifiques photos sur les Bahamas. Ça fait rêver et ça donne envie d’y aller. Tu as raison de dire que les gens sont heureux. Lorsque je voyage à l’étranger, je vois qu’en France on est un pays de râleurs et on n’est jamais contents alors que dans les autres pays les personnes vivent dans la joie et la bonne humeur, notamment en Espagne que ça soit dans la vie de tous les jours qu’au niveau politique. Par rapport aux autre pays, la France est un pays irréformable. Dis-moi qu’est-ce que tu en penses.

    A bientôt.

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